夢の「原子核時計」に一歩=誤差3000億年に1秒-岡山大など

2019.09.24
0
by 時事通信

 岡山大などの研究チームは、誤差が3000億年に1秒という超高精度「原子核時計」の実現に欠かせない、トリウム原子核の特殊な状態の生成に成功した。論文は24日までに、英科学誌ネイチャー電子版に掲載された。
 現在、1秒の定義に使われているセシウムを用いた原子時計の誤差は、数千万年に1秒。桁違いの精度を持つ原子核時計は、精密な時刻測定のほか、宇宙の加速膨張の解明などにも役立つと期待されている。
 原子核時計の実現には、原子核が外からエネルギーを吸収した「励起」と呼ばれる状態を制御する必要がある。トリウムの同位体トリウム229は、自然界の原子核の中で最も弱いエネルギーで励起させられるが、その状態(アイソマー状態)を実現するのは難しかった。
 岡山大異分野基礎科学研究所の吉村浩司教授らは、大型放射光施設「スプリング8」(兵庫県佐用町)のX線を照射し、トリウム229原子核をアイソマー状態よりももう1段高いエネルギーで励起(第2励起状態)させた。その上で、X線のエネルギーを微調整し、第2励起状態の原子核のうち約6割をアイソマー状態にできた。
 吉村教授は「原子核時計の実現に向け、大きな一歩を踏み出せた」と話している。(2019/09/24-13:33)

印刷する

人気のオススメ記事

  • PR ねぇアタシって何点?知っておきたい、自分の将来の「可能性」
    ねぇアタシって何点?知っておきたい、自分の将来の「可能性」
    (株式会社J.Score)