「孤独」を感じてる人は、心臓病になるリスクが29%高い―英研究

2016.05.09
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孤独で社会的に孤立している人は、一般の人たちに比べて病気にかかるリスクが29%も高いという新たな研究結果が英国で発表されました。みなさんは孤独と病気の因果関係について、どう考えますか?

孤独は高血圧や肥満、認知機能の低下や早期死亡をも引き起こす

英ヨーク大学の研究チームによると、孤独な人々つまり社会的なつながりが薄い、あるいは精神的に孤独を感じている人々は、社会的なつながりが強い、あるいは強いと感じている人たちと比べて心臓病のリスクが29%高く発作のリスクは32%も高いということがわかったとCNNニュースが報じています。

研究チームは、合計18万人以上の北米やヨーロッパ諸国、アジア、オーストラリアといった先進国の人々を対象とした、23個もの過去の研究結果をもとにこの数値を導き出しました。

「我々がこの研究結果から伝えたいことは、注目すべきなのはすでに病気にかかっている人々だけではなく、それ以前に彼らが病気のリスクを高める状況にあったのではないかということ」と研究チームのニコール・K・ヴァルトルタ氏は主張しています。

孤独が心臓病や脳卒中を引き起こす?

この研究では、孤独や社会的孤立は心臓病を引き起こす要因として不安」と同等に位置づけられ、さらに脳卒中のリスクについては、仕事上の「ストレス」と同位だとされています。

しかし、喫煙に比べるとそのリスクは依然として低く、喫煙による心臓病のリスクは24倍も高いとのことです。

喫煙は孤独や孤立とはまったく異なるリスク要因だと想定されていますが、一方で両者には強いつながりがあるとも考えられます。

「孤独や社会的孤立が喫煙を引き起こす可能性もあるため、一概に喫煙のリスク自体が孤独や孤立とは無関係だとは言い切れない」と、ヴァルトルタ氏は語ります。

健康の悪化はどのように起こるのか

孤独と孤立が健康に及ぼす影響はさまざまで、その一つとして心臓疾患があります。

例えば、一人暮らしの人は食生活が乱れがちで運動や睡眠も不足する傾向にあります。

さらに彼らはあまり薬を飲まず、病院にも行きたがりません。

これらの要因や、単に孤独であるというストレスや精神的苦痛が、高血圧や血管の炎症の原因になる場合もあり、結果としてそれが心臓病につながるのです。 

「孤独でいることや孤独であると感じることは、恐らく多くの病気のリスクを約30%は上昇させるだろう」と語るのは、ブリガムヤング大学の心理学・神経科学の准教授であるジュリアン・ホルトランスタッド氏。

彼女は、孤独や社会的孤立が具体的にどのようにして心臓病を引き起こすのかを知る必要があると述べています。

というのも、孤独や社会的孤立が心臓病や心臓発作に直接的に作用していると現時点では断言できず、社会的つながりの薄い人がそうでない人と比べて何かが違っているとしたら、それがリスクの要因となっているのかもしれないのです。

社会的なつながりがこれらの病気の予防にとって本当に意義があるのか見極めるためには、さらなる研究が必要だとヴァルトルタ氏は主張します。

社会的孤立を食い止める活動も

英国では現在、さまざまな活動によって社会的なつながりを作り、「孤独の緩和」を実現しています。

その1例として、社会的スキルの向上に特化したセラピーや、シニア向けのアクティビティなどの社会的なイベントを提供するプログラムの利用が挙げられ、孤独を和らげる効果が確認されています。

いくつかの地域で「Reconnections」と呼ばれるお年寄り向けの交流活動をサポートする活動を行っています。

ターゲットはこの先孤独になる可能性が高いと思われるお年寄りで、彼らとソーシャルワーカーやアクティビティ活動のサポートを行う人たちとの交流を図っています。

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image by: Reconnectionsの公式サイトより

「こういった活動が彼らの社会的なつながりだけでなく、健康にも有益であるかどうかは、まだ結論が出ていない重要な分野だ」とヴァルトルタ氏は主張しています。

精神的に誰かとのつながりを感じるということは、我々人間にとってとても大切ですが、必要な情報がネット上で簡単に手に入る便利な現代社会では、誰かと「つながる」ということは、実は難しいことだと思います。

しかし、きっと誰もが心の奥では人とのつながりを求めているからこそ、身体が病気になることで、その必要性を訴えているのかもしれませんね。

Image by: Shutterstock

Source by: CNN / Reconnections

文/貞賀 三奈美

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