CoCo壱番屋がインド進出の衝撃。本場の評価は甘いか、辛いか?

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国内カレー業界において敵無しを誇るCoCo壱番屋(ココイチ)が、「2020年前半のインド進出」を発表し話題となっています。日本では一強状態のココイチですが、カレーの本場で成功を収めることは可能なのでしょうか。今回の無料メルマガ『店舗経営者の繁盛店講座|小売業・飲食店・サービス業』では、著者で店舗経営コンサルタントの佐藤昌司さんが、食に関して保守的とされるインドでココイチがどこまで戦えるかを占っています。

ココイチの「インド進出」は成功するのか?

「カレーハウスCoCo壱番屋」(ココイチ)を運営する壱番屋がカレーの本場インドで勝負すると7月に発表し、話題となった。これを受けてネット上では様々な意見が飛び交った。「日本のカレーはインド人には合わない」といった否定的な意見から、「日本に住むインド人がココイチのカレーはおいしくインドでも通用すると言っていた」といった肯定的な意見まで多種多様な意見が上がり、侃々諤々の議論が巻き起こった。はたしてココイチはインドで成功するのか──。

ココイチは国内では圧倒的な強さを誇る。国内では1,267店(2019年8月末時点)を展開する。これだけの店舗数がありながら、今もなお、少しずつではあるが増加傾向が続いている

既存店売上高は好調だ。7月こそ、関東地方を中心に長雨が続くといった天候不良の影響などで、前年同月比0.7%減とわずかにマイナスとなってしまったが、6月までは21カ月連続でプラスとなっていた。通期ベースでは、19年2月期が前期比2.1%増、18年2月期が1.8%増と2年連続で前年を上回っている

国内ではココイチ1強状態で、他はどれも小粒。店舗数業界2位とされる「ゴーゴーカレーですら約70店にすぎない。

ゴーゴーカレーは「金沢カレーブームの火付け役と言われている。金沢カレーとは主に金沢市を中心とする石川県にあるカレー店で提供される独特の特徴を持ったカレーライスのことで、「ルーは濃厚でどろっとした食感がある」「ルーの上にはトンカツが載っていて、その上にはソースがかかっている」「脇に千切りキャベツが添えてある」といった特徴がある。

ゴーゴーカレーは金沢カレーとして有名だが、1号店が誕生したのは東京・新宿(04年にオープン)だ。その後店舗網を拡大し、現在は東京と石川を中心に店舗展開している。

ゴーゴーカレーは数字の「5に対するこだわりが強いことで知られている。ゴーゴーカレーの「ゴ」はもちろん、新店舗オープンのたびに、555人限定で55円でロースカツカレーを提供したり、5がつく日を「ゴーゴーデー」として特典を提供するなど「5」にこだわっている。これにより存在感を発揮することに成功した。

ゴーゴーカレーに続くのが「日乃屋カレー」だ。現在、東京を中心に約60店を展開し、ゴーゴーカレーを追撃する。

日乃屋カレーに注目が集まったのは、13年に開催された「第3回神田カレーグランプリ」だ。神田カレーグランプリでは東京都千代田区の神田エリアのカレー店の中から来場者の投票でナンバーワンを決める。神田エリアは多くのカレー店が集まるカレー激戦区として知られているが、日乃屋カレーは3回目の神田カレーグランプリで優勝したのだ。これにより日乃屋カレーに注目が集まり、以降、出店が加速した。

日乃屋カレーは家庭的な昔ながらのカレーを目指している。ルーは厳選された野菜やスパイスをじっくり煮込んで作られる。定番メニューの「日乃屋カレー」はご飯の上にルーをかけ、その上に生タマゴか温泉タマゴを載せたシンプルな1品で、価格は税込みで700円台(価格は店舗によって異なる)と安くはないが、人気だ。

このように近年はココイチの他にもカレーチェーンが育ってきている。だが、それもでココイチとの差は歴然としている。ゴーゴーカレーにしても日乃屋カレーにしても、展開地域はごく一部にとどまっている。

カレー店の展開を巡っては、吉野家ホールディングスがかつて撤退に追い込まれたことがある。同社はカレーチェーン「POT&POT」を展開し、一部地域では勢いを感じさせた時期もあったが、長くは続かなかった。「味はそれなり」というのがもっぱらで、消費者の支持が得られなかったのだ。同社はPOT&POTをカレーうどん店の千吉へ転換を進め、POT&POTは消滅することになった。

同社はカレーうどん店の「千吉」と「せんきち」を現在17店展開する。同じカレーでも、カレーライス店のPOT&POTは失敗し、なくなってしまったが、カレーうどん店の千吉は存続しているというのも興味深い話だ。POT&POTはココイチなどの影に隠れがちだった。一方で、千吉はカレーうどん店というマイナーな業態だけに同業の強敵が存在しないため、生き残ることができているのかもしれない。

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