中国こそピンチ。香港を窒息させる習近平が気づかぬ「自殺行為」

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勢いが衰えない香港のデモ。取り締まる側の警察も凶暴さを増し連日被害の報道がありますが、中国政府は武力での香港デモ完全鎮圧に走るのでしょうか。ジャーナリストとして数々のメディアで活躍中の嶌信彦さんは今回、自身の無料メルマガ『ジャーナリスト嶌信彦「時代を読む」』で、今後香港を中国の論理で締め付けた場合、世界にとっても中国にとっても大きな痛手となる理由を解説しています。

香港を窒息させてよいのか

香港の騒乱が収まらない。香港人の中国政府への抗議デモは、3月31日の最初のデモに1万2,000人が参加した後続々と増え200万人に膨れ上がった。その後も常時40~50万人が参加し、8月13日になると香港国際空港に若者数千人が座り込み、欠航が相次いだ。学生たちは今引いたら香港の締め付けが強まりデモすらできなくなると危機感を強めているのだ。一方で香港中国両政府は、「今の騒動はデモというより一種のテロだ」と言い、武装警察を待機させ威嚇している。

抗議のきっかけは犯罪容疑者を中国本土へ引き渡すことを可能にする逃亡犯条例の改正問題である。容疑者を本土へ引き渡すようになったら、公正な裁判は期待できず、香港へ戻ることもできなくなるのではないかと考え抵抗を試みているのだ。

香港は中国南部の珠江デルタ地区に位置し5,000年前の遺跡なども発見されている地区である。中国王朝時代には紀元前に秦朝、唐の時代には南海貿易の貿易港として栄えた。明朝時代の1500年代になるとポルトガル人が来航しているが放逐。清朝時代に入ってからはイギリスの東インド会社がアヘンを清朝に売り付けようとし、1830年アヘン戦争が始まりイギリスは香港島を占領。以後香港はイギリスに譲渡された。

その後、第二次大戦中は日本の統治下に入るが、大戦終了後再びイギリスと中国の話し合いにより2047年までイギリス統治下に入ることで合意した。交渉にあたった当時のサッチャー英首相は“将来にわたる香港統治”を求めたが、トウ小平氏に断られる。サッチャーはこの回答にショックを受け帰路の階段で足を滑らせたという逸話があり、英国の衰退中国の勢いを象徴する初期のエピソードとして語り継がれている。

今回の香港動乱は、そんな不満の爆発とみることができる。欧米諸国は香港市民の運動を支援しているが、習主席はこれは中国の内政問題だ」とはねつけている。天安門事件の悪夢が去来しているのだろう。

ただ中国にとっては、片方で米中貿易戦争を抱え、ジワジワと中国景気に悪影響を与え「人民元安」が進行して輸入物価も高まりつつある。トランプ米大統領は貿易戦争を絡ませながら自由化民主化を求めるというディール(取引)作戦を匂わせている。

香港は社会主義国家中国が西側の経済思想文化自由化の空気を取り入れていた唯一の窓口だった。その香港を締め付けるということは中国が今後ますます内に閉じこもる結果をもたらそう。香港を死なすことは中国と世界にとっても決してプラスになるまい

(財界 2019年9月24日号 第503回)

image by: Isaac Yeung / Shutterstock.com

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